El Ala 15 del Ejército del Aire

Nuevo vídeo de Jorge Molina Lamothe, esta vez mostrando los cazabombarderos EF-18 del Ala 15 del Mando Aéreo de Combate (MACOM) del Ejército del Aire español, una unidad que tiene su base en Zaragoza.

El Ala 15 fue formada el 16 de diciembre de 1985, recibiendo sus primeros EF-18 el 10 de Julio de 1986 hasta completar un total de 30 EF-18A (monoplazas, denominados C.15 por el Ejército del Aire) y 6 EF-18B (CE.15, biplazas para instrucción avanzada). Cuatro de los EF-18A se han perdido en accidentes aéreos en 1988, 1994 y 2000 (en este último chocaron dos EF-18, resultando muerto el capitán Ignacio Segura). En la actualidad la unidad está formada por 37 aparatos (29 monoplazas y 8 biplazas) y unas 500 personas, de las que 38 son pilotos y 350 especialistas que trabajan en ocho talleres de mantenimiento.

En 1993 se inició un proceso de modernización de los EF-18 a las versiones EF-18A+ y EF-18B+, equivalentes a los F/A-18C Y F/A-18D estadounidenses. En 2009 se terminó un nuevo proceso de modernización a las versiones EF-18AM y EF-18BM.

Actualmente el Ala 15, cuyo emblema es un tigre y cuyo lema es “Quien ose paga”, está compuesta por tres unidades:

  • El 151 Escuadrón “Toro” (con lema “Cara a cara”), creado en septiembre de 1987.
  • El 152 Escuadrón “Marte” (con lema “Mars vigila”), creado en junio de 1989.
  • El 153 Escuadrón OCU “Ebro” (con lema “No semos naide”), creado en noviembre de 1995, dedicado a dar instrucción avanzada a los pilotos que vienen de entrenarse en los SF-5BM del Ala 23 de Taravera la Real (Badajoz). Las siglas OCU son por Unidad de Conversión Operacional.

El 14 de enero de 1989 el Ala 15 se intregró en el Servicio de Alarma Aérea, con el fin de defender el espacio aéreo español. En julio de ese año el Ala 15 desapareció como tal, pasando a integrarse en el Ala 31, denominándose desde esa fecha Grupo 15 de Fuerzas Aéreas. La unidad retomó su denominación original de Ala 15 diez años después, el 9 de diciembre de 1999. El 14 de noviembre de 2003 el Ala 15 cumplió las 100.000 horas de vuelo.

A lo largo de su historia esta unidad ya ha participado en dos misiones de combate real: la Operación Deny Flight de la OTAN contra la antigua Yugoslavia en diciembre de 1994 (desempeñando labores de vigilancia aérea sobre la República de Bosnia-Herzegovina) y la Operación Allied Force sobre Kosovo entre marzo y junio de 1999.

A finales de octubre esta unidad fue objeto de las críticas de los nacionalistas catalanes por hacer vuelos de instrucción sobre Cataluña, una tonta polémica pues como ya ha señalado el Ejército del Aire, esos vuelos responden a un plan de instrucción de pilotos que no ha variado “desde hace 25 años”.

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