El Ala 12 del Ejército del Aire en acción

Un trepidante vídeo publicado hace unos días por el Ejército del Aire, en el que vemos los EF-18 del Ala 12 en la fase Tormenta del ejercicio Sirio 2014, del que os hablé aquí en marzo.

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El Ala 12 tiene su origen en 1958, con la creación del Escuadrón de Caza número 61 con base en Torrejón de Ardoz, equipado con North American F-86F Sabre, los primeros cazas a reacción que tuvo el Ejército del Aire. Entonces el indicativo de radio de la unidad era “Tenis”, que aún conserva el 122 Escuadrón del Ala 12. En 1965 el 61 pasa a denominarse 161 Escuadrón y recibe el caza Lockheed F-104G Starfighter. El nombre de Ala 12, que recibía desde 1965 la unidad de caza con base en Zaragoza, la adquirió la unidad de Torrejón el 25 de marzo de 1971, días antes de recibir los primeros cazas birreactores McDonnell Douglas F-4C Phantom II, que se encuadraron en un nuevo Escuadrón: el 121, con indicativo de radio “Póker”. En marzo de 1989 empezaron a recibirse los nuevos McDonnell Douglas EF-18 Hornet. Al año siguiente, el Ala 12 estaba formada por los escuadrones 121 y 122 con EF-18, y el 123 Escuadrón con 8 RF-4C de reconocimiento, a los que se sumaron otros 6 RF-4 recibidos de la USAF a finales de 1995. Este último escuadrón fue desactivado en octubre de 2002, cuando se retiraron del servicio en el EdA los 14 RF-4.

El bautismo de fuego de la unidad llegó en 1995 con la formación de su Destacamento Ícaro en Aviano, Italia, desde donde los EF-18 de la unidad tomaron parte en las operaciones Deliberate Force (1995) y Allied Force (1999) sobre Bosnia-Herzegovina y sobre Kosovo y Yugoslavia, respectivamente. El 19 de marzo de 2011 se desplegaba el Destacamento Argos, con 4 EF-18 del 121 Escuadrón, en la Base Aérea de Decimomannu, en Cerdeña, Italia, para participar en las operaciones internacionales sobre Libia.

La unidad, que ya había sumado 50.000 horas de vuelo en el Sabre, 17.000 en el F-104 y 90.000 en el F-4 Phantom II, alcanzó las 100.000 horas de vuelo en el EF-18 en noviembre de 2003.

En la actualidad el Ala 12 continúa defendiendo nuestro espacio aéreo desde la Base Aérea de Torrejón de Ardoz, donde la unidad tiene unas 600 personas entre personal de vuelo, mantenimiento y administración, en total 50 oficiales, 300 suboficiales, 150 soldados y 100 civiles. Como parte del Mando Aéreo de Combate (MACOM), el Ala 12 participa en el Servicio de Alarma (QRA) del Ejército del Aire, operativo las 24 horas del día los 365 días del año a fin de proporcionar aviones armados y listos para despegar en pocos minutos en caso de que sea necesario interceptar, identificar e intervenir aeronaves en vuelo.

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