La Fortaleza de Valença do Minho

Una serie de seis fotos de la Fortaleza de Valença do Minho (Portugal), situada junto al río Miño y la mayor de las fortificaciones portuguesas en el tramo del Alto Miño, curso fluvial que en este punto hace de frontera entre Portugal y España. Las partes más antiguas del castillo datan del siglo XIII, aunque la mayor parte de los 5 kilómetros de perímetro que se conservan en la actualidad fue construido en los siglos XVII y XVIII, en unos momentos en los que España y Portugal mantuvieron no pocos conflictos bélicos. Su planta está formada básicamente por dos polígonos: el Recinto Magistral (formado por siete baluartes: Carmo, Esperança, Faro, Lapa, São Francisco, São João y Socorro) y la Coroada (que posee tres baluartes -Santa Ana, São Jerônimo y Santa Bárbara- y dos medio-baluartes, São José y Santo Antônio).

En plena construcción de las nuevas murallas durante la llamada Guerra de Restauración, con la que Portugal se independizó de España, en 1643 la fortaleza, aún en construcción, resistió una incursión española. Aún no había terminado las obras cuando en 1654 cayó en manos españolas, siendo recuperada por tropas portuguesas bajo el mando del Conde de Castelo Melhor. Las obras se reanudaron en 1661 y concluyeron en 1713. Durante la invasión napoleónica de España y Portugal, la fortaleza cayó ante las tropas francesas del Mariscal Soult, en 1809, tras una feroz resistencia. La última contienda que vieron sus murallas, antes de la Guerra Civil Española, fue otra contienda civil: las llamadas “Guerras Liberales” entre portugueses (1828–1834). Restaurado durante el siglo XX, hoy en día puede visitarse todo su perímetro. En su interior aún se halla la parte vieja de la villa de Valença, y se puede acceder en coche a ella.

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