El primero de los 27 aviones que se encuadrarán en el Ala 31 de Zaragoza

El primer Airbus A400M del Ejército del Aire se entregó en Sevilla entre acordes de Star Wars

Ayer fue entregado al Ejército del Aire el primero de los 27 aviones de transporte T-23 encargados por España. Ésa es la nomenclatura militar española para el Airbus A-400M.

El vídeo a cámara rápida del pintado del primer Airbus A400M del Ejército del Aire
El 30º aniversario de la Patrulla Águila visto desde un A400M

La ceremonia de entrega tuvo lugar en las instalaciones de Airbus Defence & Space en San Pablo Sur, Sevilla. El primer avión tiene el numeral T.23-01 del Ejército del Aire y el número de serie MSN046. La entrega fue presidida por la Ministra de Defensa, María Dolores de Cospedal, con la presencia de Fernando Alonso, Presidente de Airbus Group España. El evento fue muy espectacular, como un concierto de Jean-Michel Jarre, a juzgar por este vídeo publicado por Alberto Díaz, portavoz del PP en el Ayuntamiento de Sevilla, en su cuenta de Twitter:

Ya en la Base Aérea de Zaragoza, una banda de música del Ejército del Aire acompañó la llegada del avión con la “Marcha imperial” de “El Imperio contraataca”, como se puede ver en este vídeo publicado por nuestra fuerza aérea en su página de Facebook:

Según informa el Ejército del Aire, el A-400M es capaz de soportar un máximo de 37 toneladas de carga, y puede transportar helicópteros y hasta 120 soldados con todo su equipamiento. Su autonomía es de 4.700 millas náuticas (8.700 kilómetros), y sus cuatro motores turbo propulsados, con hélices de ocho palas, le permiten alcanzar una velocidad de hasta Mach 0.76 (900 Km/h) a una altura de vuelo de 37.000 pies (11.277 metros). Además, puede lanzar paracaidistas desde 40.000 pies (12.192 metros) para fuerzas especiales, hasta 15 pies (4,5 metros) para entrega de cargamentos a baja altura. Según apunta Esteban Villarejo en su blog, del total de 27 aviones encargados por España, 14 serán entregados a un ritmo constante desde este año hasta 2022, y los 13 restantes están programados para su entrega a partir de 2025 en adelante.

El nuevo avión estará encuadrado en el Ala 31 con base en Zaragoza, una unidad que a día de hoy opera seis aviones de transporte C-130H Hércules (encuadrados en el 311 Escuadrón) y seis aviones cisterna KC-130H Hércules (312 Escuadrón). España ha tenido 13 Hercules, el primero de los cuales (el T.10-01) se estrelló en Gran Canaria el 28 de mayo de 1980, falleciendo toda su tripulación. Este primer avión, un C-130H, había llegado a España el 18 de diciembre de 1973. Los primeros aviones cisternas KC-130H llegaron en 1976. Actualmente, el Hércules puede transportar a 92 soldados o 64 paracaidistas a una velocidad máxima de 618 Km/h, con una autonomía de 3.940 Km y a un techo de vuelo de 10.000 metros.

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