En algunas de sus maniobras sólo hay 45 cm de distancia entre cada avión

Los Blue Angels cumplen 75 años: así es como vuelan con sus nuevos Super Hornet

Este sábado 24 de abril es el 75 aniversario de la fundación de la patrulla acrobática de la Armada de los Estados Unidos, los famosos Blue Angels.

El Diamond 360: así es la más arriesgada acrobacia de los Blue Angels de la US Navy
Un vídeo de 360º que te quitará el hipo: esto es lo que ve un piloto de F/A-18 de los Blue Angels

La patrulla Blue Angels fue creada por orden del Almirante Chester Nimitz el 24 de abril de 1946, siendo actualmente la segunda patrulla acrobática más antigua del mundo aún en activo (la más antigua es la Patrouille de France de la Fuerza Aérea Francesa, creada en 1931). En todos estos años, los Blue Angels han volado en once tipos de aviones distintos:

  • Grumman F6F-5 Hellcat (junio-agosto 1946).
  • Grumman F8F-1 Bearcat (1946-1949).
  • Grumman F9F-2 Panther (1949-1950). Fue su primer avión a reacción.
  • Grumman F9F-5 Panther (1951, 1954-1955).
  • Grumman F9F-8 Cougar (1954-1955, 1957).
  • Grumman F11F-1 Tiger (1957-1968). Fue su primer reactor supersónico.
  • McDonnell Douglas F-4J Phantom II (1969-1974).
  • Douglas A-4F Skyhawk (1974-1986).
  • McDonnell Douglas F/A-18A/B Hornet (1986-2010).
  • Boeing F/A-18C/D Hornet (2010-2020).
  • Boeing F/A-18E/F Super Hornet (2020).
El Grumman F6F-5 Hellcat, famoso caza naval de la Segunda Guerra Mundial, fue el primer avión en el que volaron los Blue Angels entre 1946 y 1949. Los aviones iban completamente pintados de azul (como todos los cazas navales de esa época) y llevaban un rótulo de “US Navy” en amarillo. Curiosamente, no llevaban la escarapela militar estadounidense.

La renovación de su flota con los nuevos Super Hornet también ha incluido un nuevo avión de apoyo, asumiendo un C-130J Super Hercules el papel del popular “Fat Albert”, en sustitución del ya veterano Lockheed C-130 Hercules que venían usando desde 1970.

“Fat Albert” es el apodo que recibe el avión de apoyo de los Blue Angels. Es un avión de los Marines. El año pasado la patrulla incorporó un C-130J Super Hercules para este papel.

Hay que señalar que aunque es oficialmente la patrulla acrobática de la US Navy, los Blue Angels también incluyen a personal de los Marines. De hecho, el “Fat Albert” es oficialmente un avión del USMC, y uno de sus aviones acrobáticos siempre está reservado para un aviador de los Marines. En 2014 la Capitán Katie Higins, del USMC, se convirtió en la primera mujer piloto de los Blue Angels, a los mandos del Fat Albert.

Los F/A-18C y D Hornet usados hasta el año pasado por los Blue Angels. Esta patrulla es conocida por sus formaciones cerradas: en algunas de sus maniobras sólo hay una separación de 45 centímetros entre cada avión.

En estos 75 años de historia, los Blue Angels se han convertido en una de las mejores patrullas acrobáticas del mundo, haciendo maniobras en las que mantienen una distancia de sólo 45 centímetros entre cada avión, algo que quita el hipo a cualquiera. El riesgo que asumen estos aviadores ha quedado patente en no pocos accidentes, en los cuales perdieron la vida 20 pilotos y un miembro del personal de tierra de la patrulla. Los Blue Angels tuvieron su primer accidente mortal el 29 de septiembre de 1976, cuando el equipo acababa de cumplir cinco meses de vida. El último se produjo el 2 de junio de 2016, falleciendo el Capitán Jeff “Kooch” Kuss, que volaba en el avión número 6, durante un ejercicio en Smyrna, Tennessee.

Los Blue Angels volando junto a sus colegas y rivales los Thunderbirds de la USAF en un vuelo de entrenamiento en NAS El Centro, California. Fue la primera vez que ambas patrullas hacían esta maniobra conocida como “Super Delta”.

En 2020, para homenajear a los héroes de la pandemia y levantar la moral de sus compatriotas, los Blue Angels empezaron una serie de vuelos conjuntos por EEUU con sus principales rivales, los Thunderbirs de la USAF, que vuelan en cazas F-16C. No era la primera vez que ambas patrullas volaban juntas: el primer vuelo unidos lo hicieron en 1954 en Bolling AFB, en Washington DC.

Hace unos días, en la exposición aerospacial SUN ‘n FUN de Lakeland (Florida), los Blue Angels debutaron por primera vez con sus nuevos Super Hornets tras completar la renovación de su flota. Podéis ver aquí cómo vuelan ahora en sus nuevos aviones:

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Comentarios (Blog):

  1. DAVID AGM

    Muy interesante!

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