Este lunes se despidieron estos ya veteranos helicópteros de la 5ª Escuadrilla

Adiós al ‘Morsa’: el último vuelo de los SH-3 Sea King de la Armada Española

Este lunes se ha cerrado un largo capítulo de la historia de la aviación naval española con la despedida de los ya muy veteranos Sikorsky SH-3 Sea King.

Un SH-3H Sea King visto con detalle: así son las ‘Morsas’ de la Armada Española
Así es un zafarrancho de vuelo con aviones EAV-8B Harrier II en el buque Juan Carlos I

La historia del Sea King (apodado “Morsa” por la Armada, debido al indicativo de radio de su unidad, la 5ª Escuadrilla) en España empezó el 29 de junio de 1966, cuando el primer ejemplar llegó a nuestro país a bordo del portaaviones estadounidense USS Independence (CV-62). El primer “Morsa” español era un SH-3D, y fue el primer Sea King fabricado en versión antisubmarina.

Inicialmente estos aparatos llevaban una bonita librea de color azul marino, que conservaron hasta finales de la década de 1980 y principios de la de 1990. En total, la Armada Española compró 18 SH-3, recibiendo en 1981 el último de estos aparatos que salió de la cadena de montaje de Sikorski. Designado inicialmente como Z.9 y más tarde como HS.9 en España, éstos fueron los ejemplares comprados:

  • HS.9-01 (cn 61-355), un SH-3D más tarde convertido en SH-3G, SH-3H y finalmente SH-3W AEW. Recibido el 29 de junio de 1966.
  • Z.9-2 (cn 61-358), un SH-3D más tarde convertido en SH-3G. Recibido el 8 de agosto de 1966. Baja el 3 de noviembre de 1978.
  • HS.9-03 (cn 61-359), un SH-3D más tarde convertido en SH-3G. Recibido el 16 de noviembre de 1966. Se perdió en un accidente en el Atlántico, a 200 millas al oeste de Lisboa, el 19 de julio de 1989.
  • Z.9-4 (cn 61-369), un SH-3D, baja el 14 de abril de 1976.
  • HS.9-05 (cn 61-358), un SH-3D más tarde convertido en SH-3G y SH-3H. Construido en 1967. Se perdió en accidente el 14 de julio de 1999 en Rota, falleciendo dos de sus tripulantes: el Sargento José Antonio Gutiérrez y el Cabo Primero Miguel Angel Jiménez.
  • HS.9-06 (cn 61-375), un SH-3D más tarde convertido en SH-3G y SH-3H y finalmente en SH-3W AEW. Recibido el 23 de marzo de 1967.
  • HS.9-07 (cn 61-499), un SH-3D más tarde convertido en SH-3G y SH-3H y finalmente en SH-3W AEW. Construido en 1972, era un ejemplar de segunda mano que había sido operado por la US Navy. Fue entregado el 2 de julio de 1973.
  • HS.9-08 (cn 61-701), un SH-3D más tarde convertido en SH-3G y SH-3H. Construido en 1972, era un ejemplar de segunda mano que había sido operado por la US Navy. Fue entregado el 2 de julio de 1973.
  • HS.9-09 (cn 61-707), un SH-3D más tarde convertido en SH-3G y SH-3H. Era un ejemplar de segunda mano que había sido operado por la US Navy.
  • Z.9-10 (cn 61-708), un SH-3D. Era un ejemplar de segunda mano que había sido operado por la US Navy. Baja el 19 de mayo de 1975.
  • HS.9-11 (cn 61-709), un SH-3D más tarde convertido en SH-3G y SH-3H y más tarde en un SH-3W AEW. Era un ejemplar de segunda mano que había sido operado por la US Navy. Fue retirado en octubre de 2018 para ser utilizado como fuente de piezas de repuesto en Rota.
  • HS.9-12 (cn 61-710), un SH-3D más tarde convertido en SH-3G y SH-3H y más tarde en un SH-3W AEW. Era un ejemplar de segunda mano que había sido operado por la US Navy. Fue retirado en octubre de 2018 para ser utilizado como fuente de piezas de repuesto en Rota.
  • HS.9-13 (cn 61-838), un SH-3D más tarde convertido en SH-3G. Baja el 14 de mayo de 1985.
  • HS.9-14 (cn 61-839), un SH-3D más tarde convertido en SH-3G y SH-3H.
  • HS.9-15 (cn 61-840), un SH-3D más tarde convertido en SH-3G y SH-3H.
  • HS.9-16 (cn 61-841), un SH-3D más tarde convertido en SH-3G y SH-3H.
  • HS.9-17 (cn 61-842), un SH-3D más tarde convertido en SH-3G y SH-3H. Desde 2015 está expuesto en la Base Naval de Rota.
  • HS.9-18 (cn 61-843), un SH-3D más tarde convertido en SH-3G. Baja el 12 de noviembre de 1985

Los SH-3 fueron principalmente operados en los portaaeronaves de la Armada Española (el “Dédalo”, el “Príncipe de Asturias” y el “Juan Carlos I”), en los buques de asalto anfibio “Castilla” y “Galicia” y en los buques de aprovisionamiento en combate “Patiño” y “Cantabria”, al ser buques de mayor tamaño y más adecuados para las grandes dimensiones de estos helicópteros.

El 12 de abril de 2013 la 5ª Escuadrilla alcanzó las 100.000 horas de vuelo con sus Morsas. Era una cifra espectacular, pero este modelo ya estaba muy anticuado. En 2014 la 5ª Escuadrilla empezó a recibir los primeros SH-60F Oceanhawk para sustituir a los veteranos SH-3.

El 22 de junio, los SH-3 hicieron sus últimos despegues de las cubiertas de vuelo de buques de la Armada, concretamente en el portaaeronaves “Juan Carlos I”, en los buques de asalto anfibios “Castilla” y “Galicia” y en la fragata “Victoria”.

Finalmente, este lunes los SH-3 que aún quedaban en activo hicieron su último vuelo en la Base Naval de Rota, unas imágenes que llenan a uno de nostalgia.

El SH-3 ha sido un excelente helicóptero y ha hecho unos grandes servicios a la Armada Española durante todos estos años, haciendo funciones de rescate, transporte, asalto, lucha antisubmarina y alerta temprana. Le echaremos de menos. ¡Brazo zulú, Morsa!

ACTUALIZADO 1.7.2022 20:45h: La Armada ha publicado hoy este vídeo de despedida de los SH-3:

Fotos: Armada Española.

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Comentarios:

  1. Marcial

    Serví hasta el 95 en la Flotilla de Aeronaves y había Morsas pintados tanto de azul marino como de gris. Los de gris llevaban la “campana” a un costado.

  2. wladimir

    y viendo esto..

    ya se tiene estudiado cual va a ser el reemplazo de tan valioso helicoptero?…
    porque este modelo de helicoptero fue reemplazado por el Sikorsky SH-60 Seahawk, derivado embarcado del Sikorsky UH-60 Black Hawk…o tal vez el Sikorsky CH-148 Cyclone version naval canadiense del helicoptero civil Sikorsky S-92…

    y teniendo estas necesidades tan evidentes de actualizar las unidades aereas navales y del ejercito del aire..todavia pretenden crear un “arma espacial” en las fuerzas armadas Españolas?…

    esto es algo que no puedo entender aun….

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