Cuatro de ellos ya han sido vendidos a las Fuerzas Aéreas de Uruguay y Perú

Adiós al ‘Dumbo’: historia y despedida de los C-130 Hercules del Ejército del Aire de España

Este jueves 31 de diciembre será el último día de servicio de los Lockheed C-130 Hercules del Ejército del Aire de España, después de 47 años de actividad.

El despegue de un C-130 Hércules del Ala 31 visto desde su cabina en un vídeo de 360º
Un KC-130H Hércules vuela hasta Vigo para un ejercicio de la Fuerza de Guerra Naval Especial

El historial del C-130 Hercules en España

El primer Hercules llegó a la Base Aérea de Zaragoza en diciembre de 1973. Denominado T.10 (los C-130H), TL.10 (el C-130H-30) y TK.10 (los KC-130H) y apodado “Dumbo” en el Ejército del Aire, durante estos años ha sido operado por el 301 Escuadrón, primero, y a partir de 1978 por el Ala 31, con base en Zaragoza. Hasta la fecha se han venido operando un total de 12 aviones: seis C-130H y un C-130H-30 (una versión más larga) en el 311 Escuadrón, y cinco aviones cisternas KC-130H en el 312 Escuadrón.

Un avión cisterna KC-130H Hercules del Ala 31, el TK.10-05 (cn 382-4642, uno de los vendidos a Uruguay), despegando del Aeropuerto de Peinador, en Vigo, el 11 de febrero de 2019, durante un entrenamiento con la Fuerza de Guerra Naval Especial. Este avión era uno de los pocos que conservaban el clásico esquema de camuflaje usado hace años por el Ejército del Aire.

Como nota triste, hay que señalar que el primer C-130 llegado a España, el T.10-01, se perdió en un accidente en las Islas Canarias el 28 de mayo de 1980, al impactar en una montaña en Hoya del Gamonal cuando volaba desde el Aeropuerto de Los Rodeos, en Tenerife, hasta la Base Aérea de Gando, en Gran Canaria, para recoger a 70 soldados. En el accidente fallecieron los 10 ocupantes del avión. Para sustituir al aparato perdido se compró el C-130H-30 en 1988.

Un KC-130H Hercules del Ejército del Aire simula un repostaje en vuelo a un EF-18 y a un Eurofighter durante el Festival Aéreo Internacional Aire75, celebrado el 11 de octubre de 2014 en la Base Aérea de Torrejón de Ardoz, con motivo del 75º aniversario del Ejército del Aire.

Las primeras misiones del C-130 en España fueron de ayudas ante desastres, concretamente en 1976 por la catástrofe del petrolero Urquiola en La Coruña y en 1979 en apoyo a Yugoslavia tras un violento terremoto. En las décadas siguientes, los “Dumbos” del Ala 31 participaron en numerosas misiones militares en el exterior, siendo las últimas de ellas el Destacamento Mamba en Gabón, la evacuación de españoles en Libia y el Destacamento Marfil en Mali. Este martes 29 de diciembre la Brigada Paracaidista hará su último salto con los C-130, poniendo fin a toda una época.

La llegada de su sustituto: el Airbus A400M Atlas

En diciembre de 2016 se entregó al Ejército del Aire el primer Airbus A400M Atlas, del que se han venido incorporando nuevos ejemplares al Ala 31, sustituyendo progresivamente a los C-130 en servicio. Dos de los KC-130 (el TK.10-05 y el TK.10-06), partieron hace poco a Uruguay, tras ser vendidos en septiembre a su Fuerza Aérea. Otros dos aviones cisterna, el TK.10-10 y el TK.10-11, han sido vendidos a la Fuerza Aérea Peruana. Los restantes ejemplares del Ejército del Aire aún no han encontrado comprador.

Imagen de la ceremonia de despedida a los C-130 del Ala 31 celebrada en la Base Aérea de Zaragoza el 21 de diciembre de 2020 (Foto: Ejército del Aire).

Ceremonia de despedida en la Base Aérea de Zaragoza

El 21 de diciembre se celebró en la Base Aérea de Zaragoza una ceremonia oficial de despedida de los “Dumbos”, un acto al que asistieron el Jefe de Estado Mayor de la Defensa (JEMAD), General del Aire Miguel Ángel Villarroya, y el Jefe de Estado Mayor del Ejército del Aire (JEMA), General del Aire Javier Salto Martínez-Avial. Podéis ver aquí un vídeo de esa ceremonia de despedida publicado por el canal de Youtube Miketheavgeek:

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