Momentos después de tomar la foto, uno de los helicópteros se estrelló

La trágica historia detrás de una bella foto de los AH-1G Huey Cobra de la Armada Española

La Armada Española fue la primera rama de nuestras Fuerzas Armadas que dispuso de helicópteros de ataque, concretamente los Bell AH-1G Huey Cobra.

Las imágenes de un AV-8S Harrier de la Armada Española accidentado en 1986
Así preparaba la Armada Española la defensa de las Islas Canarias en 1977

Este helicóptero tuvo una historia corta y trágica en la Armada. Los primeros cuatro ejemplares llegaron a la Base Naval de Rota en vuelo Lockheed C-5 Galaxy en septiembre de 1972, y los cuatro restantes en enero de 1973. Designados como Z.14, la primera tanda fue donada por EEUU, mientras que los cuatro últimos fueron comprados por la Armada. Los últimos en activo fueron retirados del servicio en marzo de 1987, devolviendo a EEUU tres de los ejemplares y conservándose el último de ellos, actualmente exhibido en la Escuela de Suboficiales de la Armada de San Fernando (Cádiz). Éstas eran sus matrículas, numerales y números de construcción:

  • Z.​14-01 / 007-1 / cn 21050
  • Z.​14-02 / 007-2 / cn 21051
  • Z.​14-03 / 007-3 / cn 21052
  • Z.​14-04 / 007-4 / cn 21053
  • Z.​14-05 / 007-5 / cn 21124
  • Z.​14-06 / 007-6 / cn 21125
  • Z.​14-07 / 007-7 / cn 21126
  • Z.​14-08 / 007-8 / cn 21127
Un AH-1G de la 7ª Escuadrilla de la Armada Española, concretamente el Z.​14-08, con el piloto -en el asiento posterior- haciendo un “vuelo sin manos” (Fuente: Foro Naval).

Como se puede deducir de los números de construcción, los ocho ejemplares eran totalmente nuevos. Con aquellos helicópteros se formó la hoy desaparecida 7ª Escuadrilla “Cobra” de la Flotilla de Aeronaves, desactivada el 19 de octubre de 1984. El AH-1G era un aparato muy potente y maniobrable cuya misión era servir de apoyo aéreo al despliegue de la Infantería de Marina, un cometido que más tarde sería cubierto por los Harrier.

El Z.​14-04 en una espectacular foto durante una exhibición en Rota (Fuente: Foro Naval).

Los accidentes empezaron un año después de llegar la primera tanda, y en ellos se perdieron la mitad de los aparatos:

  • El 007-3 cayó al mar el 17 de septiembre de 1973, falleciendo su copiloto.
  • El 007-5 se perdió en un accidente el 22 de febrero de 1974, falleciendo sus dos ocupantes.
  • El 007-6 se perdió en un accidente el 12 de junio de 1978, falleciendo sus dos ocupantes.
  • El 007-7 se perdió por un fallo del rotor de cola el 16 de mayo de 1980, sin que se registrasen víctimas.
El Z.​14-07 tras el accidente que sufrió el 16 de mayo de 1980 a bordo del buque de desembarco “Galicia” (L-31), al fallarle el rotor de cola. El piloto reaccionó a tiempo y llevó el aparato al agua, logrando que no hubiese bajas entre los tripulantes del helicóptero y del buque. En la foto se distingue la falta de una de las palas del rotor de cola (Fuente: Armada Española).

Escribo esta entrada porque ayer el Foro Naval publicó una bella foto de cuatro de aquellos AH-1G. En la imagen aparecen, de izquierda a derecha, el Z.​14-07, el Z.​14-01, el Z.​14-04 y el Z.​14-05. La foto se hizo en las inmediaciones de Chipiona (Cádiz) el 22 de febrero de 1974, durante un vuelo en formación en el que los cuatro helicópteros de ataque estaban siendo fotografiados desde un Hughes 500 de la 6ª Escuadrilla, el Z.13-4, con numeral 006-4.

El último vuelo de Z.14-05, momentos antes de colisionar sus aspas con las del Hughes 369HM Z.13-4 de la 6ª Escuadrilla (Fuente: Armada Española).

El Capitán de Navío Jaime Goyanes explicó lo ocurrido: al acercarse el 006-4 demasiado a la formación, el 007-5 no pudo evitarlo y su pala golpeó al Hughes, que se incendió y ambos helicópteros se precipitaron al suelo en la finca Cabeza Alcaide, cercana a Chipiona. Fallecieron los cuatro implicados”.. En los restos del Hughes se encontró la cámara con el carrete de fotos que sus tripulantes acababan de tomar antes de morir. Éstos fueron los fallecidos en el accidente:

  • Capitán de Corbeta Luis Olivié González-Pumariega (piloto del Hughes 500).
  • Oficial de Arsenales Salvador Gutiérrez Pacios (ocupaba el asiento del copiloto del Hughes 500 y era el que estaba tomando las fotos).
  • Teniente de Navío Francisco Díez de Rivera y Hoces, conocido como “Pacotron”, piloto del AH-1G.
  • Teniente de Navío Luis María Goyanes Blanco, copiloto del AH-1G.

La última foto del carrete, tomada instantes antes del accidente, mostraba al Z.14-05 volando en solitario. Bajo estas líneas podéis ver esa última foto, firmada por los oficiales de la 7ª Escuadrilla y con una dedicatoria como recuerdo a la madre del Teniente de Navío Luis María Goyanes, copiloto del AH-1G.

La última foto que quedó registrada en el carrete de la cámara del oficial de arsenales Salvador Gutiérrez Pacios antes del trágico accidente (Fuente: Armada Española).

Esta entrada está dedicada a la memoria de aquellos cuatro tripulantes fallecidos el 22 de febrero de 1974, y a la memoria de todos los miembros del Arma Aérea de la Armada caídos en acto de servicio. Descansen en paz.

Foto principal: Armada Española.

¿Quieres que Facebook y Twitter decidan por ti lo que debes leer de este sitio? Suscríbete gratis al boletín diario del blog:

Comentarios (Facebook):

AVISO: el incumplimiento de las Normas de Participación podrá dar lugar al bloqueo del infractor, de tal forma que sus comentarios quedarán ocultos para los demás lectores.

NOTA: Debido al cambio de URL de http a https, algunos comentarios publicados antes del 9.2.2020 en el blog pueden haberse perdido. Lamento las molestias.

Enlaces desde blogs, webs y agregadores:

Comentarios (Blog):

  1. Juan José López López

    Trágica historia la de este accidente . Fué la losa que sepultó a la 7a Escuadrilla de Aeronaves de la Armada y también de camino a la tenencia de helicópteros de ataque en el futuro en la Floan . DEP , La muerte no es el final . Gloria y Honor a aquellos que dieron su vida por España .

  2. Dagm4

    DEP

  3. Jose luis Muro Fernandez

    Coronel de Intendencia de la Armada(R)

  4. Jose luis Muro Fernandez

    Muy interesante y mas detallados los desgraciados accidentes dela flotilla de Helicópteros aquella, que sucedieron en momentos casuales tan trágicos , y con muertes de compañeros entrañables.

Opina sobre esta entrada:

Al pulsar 'Enviar' aceptas las Normas de Participación.